Dit effect hebben dieren op je mentale én fysieke gezondheid

"Mensen en varkens lijken in de communicatie veel op elkaar." Keuterboeren Liesbeth en Frank laten met hun boerderij de Witte Hemel het positieve effect van het buitenleven op je geestelijke én fysieke gezondheid zien. 

Liesbeth en Frank zijn allebei gek van dieren en wilden graag een huis waar hun paarden bij konden staan. Dat was een lange zoektocht tot aan Tsjechië toe, maar uiteindelijk vonden ze in Gelderland hun droomhuisje genaamd de Witte Hemel. 

Liesbeth en Frank voor hun huis
Liesbeth en Frank voor hun huis. Foto: Sheena Schouwink
Teckel
Teckel van Liesbeth en Frank. Foto: Sheena Schouwink

Niet leven van de boerderij

Op een boerderij horen natuurlijk meer dieren thuis, dus Liesbeth en Frank kochten een hond en een twee wolvarkens genaamd Moeke en Zwoerdje. Al snel volgen onder meer kippen en eenden en raakt de boerderij meer ingericht. Ook hebben ze een teckel die ongedierte op afstand moet houden. Leven van de boerderij willen ze echter niet. ‘We willen niet van onze boerderij leven, want dan moet je productie maken. Dat is iets dat we niet willen met dieren’.

Liesbeth

Mensen worden rustig en gelukkiger als ze varkens knuffelen

Wolvarken
Wolvarken. Foto: Sheena Schouwink
Eenden
Eenden. Foto: Sheena Schouwink

Knuffelen met varkentjes

Liesbeth is naast haar werk in de geestelijke gezondheidszorg ook kunstschilder. Ze biedt mensen met een beperking de mogelijkheid zich te uiten in kunstvormen. Ook hier hebben de dieren een belangrijke rol. ‘Varkens en mensen lijken in de communicatie veel op elkaar. Onder mijn begeleiding mogen mensen met gedragsproblematiek knuffelen met jonge varkentjes. Ze zijn zacht en lekker warm. Mensen worden daar rustiger, blijer en gelukkig van omdat ze het knuffelhormoon oxytocine aanmaken.’

Van dieren kun je leren

Als er iets is dat Liesbeth en Frank hebben geleerd is het dat ze op sociaal vlak veel kunnen leren van hun dieren. ‘Ze leren ons basaler te communiceren. Bij dieren gaat ruzie snel over, ze communiceren helder en zeggen gewoon stop tegen elkaar wanneer iets hen niet zint. Van frustraties stapelen is geen sprake. Dat doen we nu zelf ook. Als je in een situatie of een sfeer zit waarin je je niet prettig voelt, stap er dan gewoon uit.’

Daarnaast merken ze ook dat het boerderijleven niet alleen veel goed doet voor hun mentale, maar ook hun fysieke gezondheid. ‘We zijn veel buiten, bewegen volop en onze zelfverbouwde groenten dragen bij aan onze gezondheid. Je proeft het gelijk. We bouwen veel weerstand op met deze levensstijl, vol vitamine D van de zon. En ook onze varkens genieten mee van onze brandnetelthee.’

Iets betekenen voor de gemeenschap

Liesbeth en Frank ruilen regelmatig met de mensen uit hun omgeving. ‘We vinden het belangrijk om als gemeenschap iets voor elkaar betekenen. Als de buurman bijvoorbeeld komt zagen geven wij hem tips op ons vakgebied. Of we ruilen een schilderij voor het leggen van straatwerk. Geld is immers niet alles. Ik houd van zo weinig mogelijk aanschaffen en leven met de spullen en de mensen om je heen. Ga mee met dat wat er aangeboden wordt. Op deze manier willen we een bijdrage leveren aan de maatschappij en dat hopen we door te geven.’

Bekijk hier de video van hun boerderij

Wil je nog meer groene verhalen?

Wij bundelen voor jou interessante tips, verhalen en video's over duurzaamheid. 

Ik ben benieuwd