Quattuor Virgines Capitales

De Quattuor Virgines Capitales zijn de Vier Belangrijkste Maagden: Barbara, Dorothea, Katharina van Alezandrie en Margareta; deze vier vrouwelijke heiligen werden nogal eens rond Maria en Kind geschaard in de zogenaamde ?Virgo inter Virgines?-afbeeldingen, die in de Nederlandse en Keulse schilderkunst van de 15e eeuw zeer geliefd waren.

Virgo inter Virgines
In de Nederlandse en Keulse schilderkunst van de 15e eeuw was de ?Maagd onder Maagden?, Virgo inter Virgines, een geliefd thema. Hierbij werd Maria met kind afgebeeld in een afgesloten tuin en omringd door vrouwelijke heiligen, die, net als Maria, om hun maagdelijkheid geroemd worden.

Vier belangrijkste maagden
Bij de Virgo inter Virgines werden in de regel drie of vier en soms ook zes vrouwelijke heiligen afgebeeld. Met name een viertal was populair. Het betrof dan de ?Quattor Virgines Capitales? oftewel ?Vier Belangrijkste Maagden? : Barbara, Dorothea, Catharina van Alexandrie, en Margareta.