Tjeerd verloor zijn vrouw Anne-Karin: "Ik mis mijn maatje"

Zondag 21 november is het Eeuwigheidszondag, de dag waarop in protestantse kerken de mensen die het afgelopen jaar zijn overleden worden herdacht. Tjeerd van der Meulen denkt op deze dag aan zijn vrouw Anne-Karin, die begin dit jaar op 38-jarige leeftijd overleed.

‘Een lieve, intense en gevoelige vrouw. Dat was Anne-Karin’, vertelt haar man Tjeerd van der Meulen. ‘Nu ze er niet meer is, is het koud en eenzaam. Je mist je maatje, je partner voor het leven. Dat gaat niet meer over.’

Toen Anne-Karin zwanger was van hun jongste zoon, werd bij haar een hersentumor ontdekt. De ziekte bleek niet meer te genezen. ‘We kregen de boodschap dat ze het leven alleen nog konden verlengen. Weten dat het leven gaat stoppen terwijl er drie jonge kinderen zijn en je nog midden in het leven staat is als een donderslag bij heldere hemel’, vertelt Tjeerd.

Tjeerd van der Meulen
Tjeerd van der Meulen

De korte levensverwachting van Anne-Karin heeft ervoor gezorgd dat het gezin de laatste jaren alles uit het leven heeft gehaald en heeft geleerd te genieten van de kleinste dingen. Tjeerd: ‘We hebben die periode zo intens beleefd dat die laatste zes jaar bijna voelen als een heel leven samen. Gewoon dat je er bent, elkaar een knipoog geeft, een kus; dat is echt waardevol.’

Begin dit jaar bleek dat de tumor hard was gegroeid, waardoor Anne-Karin en Tjeerd besloten te stoppen met de behandelingen en naar huis gingen om waardig afscheid te nemen. En hoewel Tjeerd al zes jaar wist dat dit moment eraan zat te komen, was het nieuws vertellen aan de kinderen het moeilijkste wat hij ooit heeft moeten doen. ‘Ze waren intens verdrietig, dat ging door merg en been.’

Anne-Karin en Tjeerd
Anne-Karin en kinderen

In februari overlijdt Anne-Karin op 38-jarige leeftijd en er volgt een verdrietig rouwproces, waarin het gezin nog dichter naar elkaar toe groeit. ‘Rouwen doen we samen. Als ik een stap zet in de rouwverwerking, doen zij dat ook. En soms zetten zij een stap en volg ik hen. Dat is een heel intiem proces.’

Tjeerd en zijn drie kinderen proberen hun leven weer vorm te geven en vinden daarin veel kracht in het geloof. ‘Er is maar één plek waar er rust is als het stormt in je leven, en dat is bij God. Zo zei mijn dochter Maria (8): “Papa, jij bent heel sterk.” Toen ik mijn spierballen liet zien zei ze: “Nee pap, niet zo sterk. Sterk van binnen, omdat je met God leeft.” Als je dat mee kunt geven aan je kinderen, dan ben ik een gelukkig man. Ondanks al het verdriet dat we hebben.’ 

Meer weten over dit ontroerende verhaal?

Bekijk dan de nieuwste aflevering van Petrus in het land.

Bekijk hier