Franciscus ontmoet vader verdronken peuter Abdullah Kurdi

Erbil, 7 maart 2021 – Paus Franciscus heeft vandaag op de derde dag van zijn verblijf in Irak een ontmoeting gehad met de vader van het omgekomen vluchtelingenjongetje Alan Kurdi. De foto van de peuter, wiens lichaam in 2015 aanspoelde op een strand in Turkije, ging de wereld rond op het hoogtepunt van de vluchtelingencrisis. De afbeelding werd iconisch.

Franciscus ontmoette Abdullah Kurdi na de mis in het voetbalstadion van Erbil, zo maakte het Vaticaan zondagavond (plaatselijke tijd) bekend.

De paus betuigde zijn medeleven aan Kurdi voor het verlies van zijn familie (zie foto onder). De vader van Alan bedankte het hoofd van de Katholieke Kerk voor zijn woorden.

Alan Kurdi, toen drie jaar oud, spoelde op 2 september 2015 aan op de kust van Turkije. Abdullah Kurdi had met zijn familie geprobeerd om per boot vanuit Turkije het Griekse eiland Kos te bereiken. De boot kapseisde. Kurdi's vrouw en hun twee kleine kinderen verdronken.

Franciscus ontmoette Abdullah Kurdi na de mis in het voetbalstadion van Erbil
Vatican Media