Publieke nachtmis van kerst ook dit jaar verboden

Utrecht, 1 december 2021 - De Nederlandse Bisschoppenconferentie heeft haar coronamaatregelen uitgebreid in verband met het toenemend aantal besmettingen. Zo is besloten dat in alle rooms-katholieke kerkgebouwen voorlopig na 17.00 uur geen vieringen gehouden mogen worden; dat geldt ook voor Kerstmis.

Het besluit gaat per direct in en betreft zowel vieringen als andere kerkelijke bijeenkomsten tussen 17.00 en 05.00 uur. Andere kerkelijke bijeenkomsten zijn bijvoorbeeld catechesebijeenkomsten of parochiebestuursvergaderingen. Deze mogen na 17.00 uur “uiteraard” wel digitaal worden gehouden. Avondvieringen op weekdagen en zaterdag worden zodanig vervroegd dat ze om 17.00 uur afgelopen zijn. “Ondanks dat het kort dag is wordt de parochies gevraagd dit zo mogelijk al uit te voeren voor de vieringen van het komend weekend”, aldus een vandaag verspreid communiqué.

De bisschoppen voerden de anderhalvemetermaatregel, die inmiddels een wettelijke verplichting is geworden, al eerder in. In kerken waar meer mensen worden verwacht dan de capaciteit van het kerkgebouw op anderhalve meter toelaat wordt opnieuw een systeem van reserveren ingevoerd.

De verplichting tot het dragen van een mondkapje bij verplaatsingen blijft gehandhaafd. Daarnaast blijven de basisregels gelden op het gebied van hygiëne, ventilatie en thuisblijven bij klachten.

Ook dit jaar worden Advent en Kerstmis door de coronapandemie een periode van aanpassen en vieren met beperkende maatregelen. Net als vorig jaar zijn er met Kerstmis geen publieke nachtmissen toegestaan. De bisschoppen vragen parochies om de mogelijkheden om Kerstmis overdag te vieren - ook in de dagen van het kerstoctaaf - volop te benutten.

De Nederlandse bisschoppen herhalen dat de kerk geen bron van besmetting mag zijn. Zij willen met hun besluit een massale beweging van mensen die tegelijk naar de kerstnachtvieringen zouden gaan, voorkomen. Ook is het belang van goed ventileren steeds benadrukt en dat is moeilijk te realiseren met meerdere vieringen op één avond.

Dat de bisschoppen dit besluit nu al hebben genomen en bekendmaken heeft te maken met het feit dat de voorbereidingen voor de Kerstnachtvieringen binnenkort starten of al gestart zijn.