Ecoloog en avonturier Li An Phoa strijdt voor drinkbaar rivierwater. Dat is keihard nodig, want het water uit onze rivieren is in tegenstelling tot vroeger zo vervuild dat je het niet meer kunt drinken. Wil je met haar meedoen? Lees dan haar tips!

‘Water is net zo belangrijk voor het leven op aarde als de zon. Het is de oorsprong van ons bestaan,’ zegt Li An. Haar strijd voor drinkbaar water begon toen ze daar op haar 24ste de Rupert-rivier in Canada met een kano van de bron tot zee afreisde. Tijdens haar tocht dronk ze uit de rivier: ‘Als je dorst had, kon je je hoofd gewoon in het water steken.’ Maar toen ze drie jaar later terugging, ontdekte ze dat de rivier vervuild was geraakt. Dat raakte haar zo dat ze besloot actie te ondernemen.

Met haar organisatie Drinkable Rivers meet Li An samen met burgers en organisaties over de hele wereld de waterkwaliteit van rivieren. Die metingen doet ze wandelend met speciale meetkits. Ze heeft inmiddels meer dan 18.000 kilometer gelopen. Hieronder geeft ze vijf tips om met haar mee te doen.

Zin in morgen - Drinkable Rivers
Zin in morgen - Drinkable Rivers

Tip 1: Bedank je water

'Bedank het water uit je kraan elke keer dat je het gebruikt. Dat klinkt misschien raar, maar de inheemse volkeren deden het vroeger al. Het waren dagelijks rituelen, net als bidden. En dat is eigenlijk heel logisch. Mensen bedanken elkaar ook. Zo staan we stil bij de ander en beseffen we dat iets niet vanzelfsprekend is. Maar waarom zou je dat alleen met mensen doen? We gebruiken water alsof het vanzelfsprekend is dat het er altijd is, maar dat is niet zo. Door het te bedanken word je bewust van het feit dat er veel is gedaan voordat het bij jou uit de kraan komt. Het zorgt ervoor dat je je onderdeel gaat voelen van het grotere geheel en dat je je gedrag gaat aanpassen.’
 

Tip 2: Ga na waar je hart van gaat zingen

‘Ga na waar je hart van gaat zingen: of het nou tuinieren is of koken, of een sport. En vraag je af wat je daarin kan verbeteren. Als je van tuinieren houdt, sta dan eens stil bij hoe je de tuin besproeit. Is dat met water uit de kraan of vang je regenwater op? Gebruik je pesticiden of laat je de natuur haar gang gaan? Met koken werkt het ook zo. Als je van koken houdt, vraag je dan eens af hoe vaak je plantaardig eet. Een stukje vlees op je bord is misschien wel lekker voor jou, maar de productie ervan zorgt voor veel land- en watergebruik en is erg vervuilend.’
 

Tip 3: Gebruik minder chemische middelen

‘Alle keuzes die je maakt hebben effect op het water. Stel: je spoelt je wc met zo’n blauw schoonmaakmiddel. Je wc is dan misschien wel schoon, maar het waterzuiveringssysteem moet hard werken om de chemische stoffen uit het water te filteren en de vissen gaan misschien wel dood. Hoe schoon is dat eigenlijk? Je kunt je wc ook schoonmaken met minder vervuilende middelen. Je kunt je ook wassen met een neutrale zeep of shampoo. En je medicijnen hoef je niet door het toilet te spoelen.’
 

Tip 4: Ga zelf meten

Het zijn kleine gedragsveranderingen die een verschil kunnen maken, maar je kunt ook meer doen. Li An heeft inmiddels een groep van zestig organisaties in twintig landen die met meetkits de waterkwaliteit van de rivieren meten. Li An: ‘Drinkwaterbedrijven meten natuurlijk ook, maar dat doen ze altijd op vaste punten. Door het water op meer plekken te testen, kunnen we beter vergelijken hoe de kwaliteit verandert. En kun je ook zien hoe de kwaliteit bij jou in de buurt is. Het is net als de jaarlijkse vogeltelling, maar dan voor het water.’

Als je ook wil gaan meten, kun je een meetkit aanschaffen via de site van Drinkable Rivers. Het beste is om dat met een groepje te doen, of samen met een lokale organisatie. Want het meten is een serieuze klus en de meetkits zijn niet gratis. De meetgegevens kun je delen in het datasysteem van de website van Drinkable Rivers.
 

Tip 5: teken het manifest

Op de website van Drinkable Rivers kun je ook een levenslijn ondertekenen. Li An: Dat is een soort manifest, een intentieverklaring waarin je aangeeft dat je het anders gaat doen. Hierin vertel je wat jouw eerste stap is naar schoner water en dat je dat goede voornemen gaat delen met anderen. Hoe meer mensen dat doen, hoe meer invloed we kunnen hebben op de politiek en bedrijven. Want ik ben ervan overtuigd dat we samen sterker staan.’

Wil je het manifest ook ondertekenen? Dat kan op deze pagina.

Kijk naar Zin in morgen

Kijk deze aflevering van Zin in morgen terug op NPO Start.

Zin in morgen - Drinkable Rivers